La vez que un juez murió por un pelotazo en el US Open

US Open 1983

La expulsión del US Open a Novak Djokovic por haber agredido sin intención a una jueza de línea con un pelotazo ha dado pie para todo tipo de discusión sobre la rigurosidad del reglamento. Muchos incluso recuerdan la vez que un juez de línea murió a causa de un pelotazo en el US Open.

Si bien es cierto que el caso no tiene punto de comparación con el de Novak Djokovic más allá del golpe con la pelota, el hecho en cuestión hace referencia al US Open de 1983 en la final en la que el sueco Stefan Edberg jugó contra Simon Youl en la categoría junior.

Stefan Edberg -que al igual que Novak Djokovic- era número 1 de dicha categoría golpeó al juez de línea central con un pelotazo en una acción de juego, tras un potente saque que su rival no pudo responder. El impacto terminó en la zona inguinal del juez de línea llamado Richard Wertheim de 60 años. El dolor hizo que cayera de espaldas y su cabeza golpeó el cemento. Estuvo 5 días hospitalizado con respirador artificial, pero murió de una hemorragia cerebral.

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Esta tragedia dio pie para que los jueces de los jueces de línea centrales dejaran de estar en asientos y adoptaran la posición actual con el tronco inclinado hacia adelante y las manos apoyadas en las rodillas.

Después de eso, la familia de Richard Wertheim demandó a la Asociación de Tenis de los Estados Unidos para que les indemnizaran por 2.250.000 dólares. La demanda fue rechazada en el jucio y su apelación también.

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Finalmente, Stefan Edberg ganó el partido 6-2 y 6-4 y con ese título se coronó campeón de los 4 Grand Slam, hazaña que desde entonces nadie ha repetido en la categoría junior. Sin embargo, aquel US Open de 1983 quedará marcado por este incidente.