El ecuatoriano Richard Carapaz, campeón olímpico en ciclismo en ruta

El corredor ecuatoriano Richard Carapaz se proclamó campeón olímpico de ciclismo en ruta en los Juegos de Tokyo 2020, tras imponerse en la prueba en línea sobre 234 kilómetros en el Circuito Internacional de Fuji, por delante del belga Wout van Aert y el esloveno Tadej Pogacar, plata y bronce.

Richard Carapaz, de 28 años, del INEOS Grenadiers y tercero en el reciente Tour de Francia, sorprendió con un ataque seco en la última ascensión al monte Kagosaka Pass al grupo de favoritos en el que figuraban, entre otros, Tadej Pogacar y el Wout van Aert, y al que solo pudo responderle el estadounidense Brandon McNulty.

Un nuevo acelerón de Carapaz a falta de 6 kilómetros para la meta le valió a la ‘Locomotora del Carchi’ para alcanzar la gloria olímpica, mientras que Van Aert, el más combativo de los aspirantes al podio, se impuso en una llegada de ‘photo finish’ al bicampeón del Tour Pogacar, que llegaron a 1:07.

El papel del equipo colombiano fue regular. El primer connacional fue Rigoberto Urán,  que cruzó la meta en el octavo lugar, a 1:07 de Carapaz. Después de Rigo, el mejor colombiano fue Esteban Chaves. El bogotano finalizó en el puesto 45 a 10:12 del ganador. Le siguen Nairo Quintana en la ubicación 69 (11:27) y Sergio Higuita en la 81 (16:20).

El campeón del mundo en Innsbruck 2018, que disputó el pasado Tour de Francia como preparación para Tokyo 2020, no pudo cerrar así el círculo e ingresar en el selecto grupo de ciclistas con el doblete Mundial y Juegos, integrado por Ercole Baldini (oro en Melbourne 1956 y campeón del mundo 1958), Hennie Kuiper (Múnich 1972 y campeón del mundo 1975), Jan Ullrich (Sídney 2000 y doble campeón del mundo contrarreloj 1999 y 2001) y Paolo Bettini (Atenas 2004 y doble campeón del mundo 2006 y 2007).

El que sí ingresó en el panteón olímpico fue Carapaz, que sucedió en el palmarés al belga Greg Avermaet y se erigió el primer ecuatoriano profesional en lograr el oro en unos Juegos y en la tercera medalla de toda su historia olímpica.

.1. Richard Carapaz (ECU) 6h05:26.
.2. Wout van Aert (BEL) a 1:07.
.3. Tadej Pogacar (SLO) m.t.