Las cuentas del ministro de Hacienda

El jefe de Cartera de las finanzas públicas, Mauricio Cárdenas, expuso su mirada sobre los efectos de las negociaciones de paz, los retos y prioridades del Gobierno Santos y el clima político y económico de Colombia. El alto funcionario estima que el PIB del país puede crecer hasta un 4,5% en 2013.

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En una entrevista realizada por El Economista América, el ministro  de Hacienda, Mauricio Cárdenas, relata en prospectiva su opinión sobre la coyuntura económica y política del país, en adición con puntos de la agenda nacional que tienen fuerte incidencia a nivel internacional.

 

El Fondo Monetario Internacional acaba de revisar a 3,7% y a la baja la meta de crecimiento de la economía colombiana este año. ¿Se queda tranquilo en ese frente o cree que se pueden hacer esfuerzos para superar la estimación del gobierno en ese frente?

 

Mauricio Cárdenas: La proyección del FMI tiene un gran rezago de información dado que, debido a la fecha de preparación del reporte, no incorpora los resultados de crecimiento económico para la economía colombiana en el segundo trimestre de 2013. En este trimestre, el PIB recuperó su senda de crecimiento, expandiéndose a una tasa de 4,2%, superior a los pronósticos de los analistas del mercado (3,1%) y a lo observado en el primer trimestre de 2013 (2,7%). Los resultados del crecimiento económico en este período mostraron varios hechos relevantes para destacar: El sector agropecuario presentó el mayor crecimiento de los últimos 11 años, aumentando 7,6% durante el segundo trimestre de 2013, cifra que no se observaba desde el 2002. La industria salió de la recesión, al registrar un crecimiento positivo de 1,2% en el trimestre.

 

El crecimiento del sector minero fue de 4,3% en el segundo trimestre, mostrando una recuperación importante frente al primer trimestre, cuando creció 1,4%. Continúa el impulso del sector de la construcción, el cual se expandió 6,4%. Con el crecimiento de la inversión, el país alcanzó la tasa de inversión más alta de su historia (28,6%).

 

La buena confianza de los consumidores se reflejó en el comportamiento del consumo privado (4,4%), superior a lo observado en el primer trimestre (3,2%). La demanda privada (consumo e inversión) presentó un crecimiento de 4,3%, superior al 3% observado en el primer trimestre de este año. Todos estos elementos permiten mantener la meta de crecimiento económico entre 4,3% y 4,5% para 2013.

 

De acuerdo con el clima económico interno y externo, ¿cuáles son las perspectivas de la economía colombiana para 2014?

 

Mauricio Cárdenas: El supuesto de crecimiento para la economía colombiana en 2014 es de 4,7%. Las condiciones están dadas para que el siguiente año se presente ese aumento por variables como: sostenibilidad fiscal, inflación controlada, desempleo a la baja y un nuevo diseño institucional más competitivo. Esta dinámica del crecimiento estaría explicada principalmente por el comportamiento de la demanda interna, consumo e inversión impulsada por el sector privado y por una importante contribución de la demanda externa.

 

Las prioridades del gobierno

 

Comienza el conteo regresivo para el fin del actual período de gobierno y de las nuevas elecciones. ¿Qué tareas quedarán pendientes en el campo macroeconómico y cuáles deben ser las prioridades tanto del legislativo como del ejecutivo en el mediano plazo?

 

Mauricio Cárdenas: La estrategia económica del Presidente Juan Manuel Santos ha desarrollado un trabajo importante para mantener el crecimiento económico y generar incrementos en la equidad y el bienestar de los colombianos. Hoy la economía colombiana cuenta con una estabilidad macroeconómica y fiscal que es fruto de elogios y que se refleja en importantes indicadores. Sin embargo, existen tareas importantes que el gobierno es consciente que debe continuar adelantando.

 

En primer lugar, en el tema fiscal, será importante el trámite de una nueva reforma pensional, que en un ambiente de sostenibilidad fiscal permita incrementar la cobertura pensional del país.

 

En segundo lugar, las políticas sectoriales para la agricultura y la industria, que permitan el crecimiento sostenido de estos sectores y una mayor contribución al crecimiento económico.

 

Por último, finalizar la ejecución de las megaobras de infraestructura que se encuentra adelantando el país, que permitan incrementar la competitividad de nuestra economía.

 

Los efectos de un acuerdo de paz en Colombia

 

Hay gran expectativa por la forma en que puedan avanzar los diálogos de paz en La Habana. ¿Qué significaría para la economía colombiana desenvolverse en un ambiente de paz?


Mauricio Cárdenas: El logro de un acuerdo de paz es muy importante para el país, ya que generaría una mayor estabilidad social y económica a mediano plazo. Las estimaciones preliminares permiten establecer que el país incrementaría su PIB potencial en 1,0%, con importantes ganancias en productividad y bienestar social. Sin embargo, este es un proceso que no está solo en las manos del Gobierno, sino que depende de la voluntad política de la guerrilla para llegar al objetivo de la paz.
Colombia se mantiene por tercer año consecutivo como uno de los tres países más atractivos de la región para la inversión extranjera.

 

¿Este boom apenas comienza?, ¿Qué perspectivas tiene el gobierno sobre el dinamismo de la inversión foránea?

 

Mauricio Cárdenas: En 2013 se esperan recursos de Inversión Extranjera Directa que alcanzarían un monto equivalente a 4,2% del PIB (US$16.000 millones), superando lo observado en 2012, (US$15.823 millones).

La consolidación del equilibrio macroeconómico y fiscal del país, que se vio reflejada en la recuperación del grado de inversión por parte de las tres principales calificadoras, Standard and Poors, Moody´s y Fitch, han convertido al país en un destino atractivo para las empresas internacionales.

 

Un gran componente de recursos de IED ha estado destinado a proyectos de infraestructura, un activo fundamental para el desarrollo económico colombiano.

 

La buena gestión macroeconómica y la estabilidad a largo plazo del país, permitirá que nuestra economía continúe siendo atractiva para los inversionistas extranjeros.

 

Un primer balance de lo que ha sido 2013

 

Al acercarse el fin de año, ¿cuáles considera usted que son los principales logros en los principales indicadores económicos del país?

 

Mauricio Cárdenas: el principal logro es la estabilidad macroeconómica del país, que se refleja en sostenibilidad fiscal y crecimiento económico.

 

En este sentido se destacan varios resultados como: una tasa de inflación que se encuentra en niveles históricamente bajos, alcanzando un 2,27% en septiembre. La deuda pública que se redujo de 28,4% del PIB en 2010 a un 24,7% del PIB esperado para 2013. La reducción del desempleo a niveles de un dígito. La disminución de la pobreza, que se ubicaba en 37,2% en el 2010 a 32,1% en 2013. La Inversión Extranjera Directa en niveles cercanos a los US$16.000 millones, cifra récord en el país.

 

¿Cuál es el panorama monetario y cambiario para cierre de 2013 y comienzos de 2014?

 

Mauricio Cárdenas: De acuerdo con las estimaciones establecidas en el Marco Fiscal de Mediano Plazo 2013, la tasa de cambio para fin 2013 se proyecta alrededor de $1.900. Este nivel es consistente con las cifras de crecimiento económico y de sostenibilidad fiscal para la economía colombiana. No obstante, y de acuerdo con la evolución del dinamismo económico interno y del contexto internacional, se pueden hacer futuras revisiones al nivel de tasa de cambio estimado para el cierre del año.

 

Es importante mencionar que tanto el Gobierno como el Banco de la República hacen un seguimiento minucioso al comportamiento de la tasa de cambio con el fin de obtener un nivel acorde a la coyuntura de la economía nacional.

 

La política monetaria para 2013 y 2014 estará enfocada en mantener el dinamismo económico de acuerdo con los resultados de los fundamentales de la economía que indicarán si hay señales de estabilidad, dinamismo o estancamiento de la producción nacional.

 

Adicionalmente, el Banco de la República, que es la entidad encargada de la política monetaria y cambiaria del país, mantiene continuos seguimientos a la evolución de los mercados internacionales, en particular al rumbo de la política monetaria en Estados Unidos, que determinará en parte el dinamismo de los mercados monetarios y de deuda interna en los países emergentes.

 

¿Cómo analiza las variables de costo de los créditos en el país y de expansión de los préstamos bancarios?

 

Mauricio Cárdenas: la reducción de los últimos años en la tasa de intervención ha generado una disminución en las tasas de interés del sistema financiero. Por un lado, la reducción en las tasas de interés permite que los colombianos adquieran un mayor número de bienes y servicios. Por otro lado, el Gobierno mantiene el firme compromiso de abaratar el crédito de forma tal que se mantenga el dinamismo de la economía.

 

En este sentido, dentro del Plan de Impulso a la Productividad y el Empleo (PIPE) lanzado en abril de este año, el Ministerio de Hacienda anunció un fundamental acuerdo con los bancos para los créditos de vivienda asociados al plan, en donde se registró una reducción en la tasa de crédito hipotecario del 12% al 7%, que son tasas comparables a las de un país desarrollado.

 

Los retos económicos de Colombia

 

¿Cuáles son los actuales retos económicos y sociales del país?

 

Mauricio Cárdenas: La economía colombiana cuenta en estos momentos con unos fundamentales sólidos, consolidándose como el cuarto país de mayor crecimiento en la región. Sin embargo, aún persisten retos importantes. En primer lugar, es necesario concentrar esfuerzos en la recuperación de la industria nacional, la cual ya mostró una tasa de crecimiento de 1,2% para el segundo trimestre del año, pero que mantiene un crecimiento inferior al de la economía.

 

En este sentido, es importante consolidar la recuperación de este sector, así como su crecimiento sostenido. Por otro lado, el sector agropecuario continúa siendo un desafío importante. A pesar de que durante el segundo trimestre el PIB agrícola mostró el crecimiento más alto de los últimos 11 años (7,6%), durante el mes de agosto los campesinos del país hicieron notar los problemas estructurales que aún persisten en este sector.

 

Como medida para poder cumplir con los distintos requerimientos acordados con los líderes de la Mesa Nacional Agropecuaria, se propuso aplazar el desmonte del Gravamen a los Movimientos Financieros (GMF). De esta manera, se abrió un espacio adicional de 3,1 billones de pesos por encima de lo estimado en el Presupuesto General de la Nacional para el 2014, con el fin de dar una solución definitiva al problema de este sector de una forma fiscalmente sana.

 

El último gran reto es la infraestructura, la cual es ahora una de las grandes prioridades. Por medio de los nuevos proyectos de infraestructura 4G se intervendrán 8 mil kilómetros entre 2012-2020 para conectar ciudades, puertos y países vecinos. De esta manera, se espera llevar el crecimiento potencial de la economía de 4,6% a una senda entre 5,0% y 5,3%.

 

… ¿Y en materia social?

 

Mauricio Cárdenas: Los avances durante este Gobierno también han sido notables. El manejo responsable de las finanzas públicas ha permitido el incremento de la inversión social, lo que se ha traducido en la creación de más de 2,3 millones de empleos, así como la reducción de la pobreza desde tasas de 37,2% en 2010 a 32,7% en 2012.

 

Esto implica que alrededor de 1,7 millones de personas han salido de la pobreza, constituyendo así el surgimiento de una gran clase media. En este aspecto, el principal compromiso es mantener y consolidar estos logros.

 

“La economía española ya tocó fondo”

 

¿Ha observado si la inversión colombiana está volviendo a España?

 

Mauricio Cárdenas: En primer lugar, es importante anotar que el flujo de inversión entre Colombia y España ha aumentado considerablemente en los últimos 5 años. Mientras que en 2008, la posición de activos de colombianos en España era de US$ 20,7 millones, este año, sólo durante el primer semestre de 2013 el flujo de inversión ya alcanza los US$490,6 millones. Esto es un signo del fortalecimiento de los vínculos financieros entre los dos países.

 

Ahora bien, de acuerdo con las cifras preliminares del Banco de la República de Colombia, los flujos de inversión directa neta durante el 2012 fueron de US$ 223,9 millones, lo cual indica una mayor inversión directa de colombianos en España. No obstante, para el primer semestre de 2013 los colombianos han realizado mayor liquidación de activos en España, con lo cual se han presentado entradas de capital a Colombia del orden de US$490,6 millones.

 

Como experto de trayectoria internacional en el seguimiento de las economías ¿qué opinión tiene sobre lo que ha venido pasando con la economía española en los últimos tiempos?

 

Mauricio Cárdenas: Desde el Ministerio de Hacienda de Colombia hemos seguido de cerca la situación de España, debido a la importante relación comercial y económica que existe entre ambos países.

 

Creemos que la economía española ya tocó fondo y que continuará mostrando señales de recuperación durante lo que resta de 2013 y en 2014, como se evidencia en el más reciente dato de crecimiento del PIB para el tercer trimestre del presente año. Esto es una gran noticia para Colombia, ya que resultará en mayores oportunidades comerciales y en un aumento en la inversión.

 

¿Piensa usted que América Latina pudiera convertirse en un solo bloque económico, tal como ocurre con la Unión Europea? ¿De qué dependería ello?

 

Mauricio Cárdenas: Los acuerdos de integración comercial entre diferentes países de América Latina son una gran oportunidad para fomentar el crecimiento sostenido de la región. Muestra de esto es la Alianza del Pacífico, un bloque comercial conformado por Colombia, Chile, México y Perú, que impulsa el libre comercio entre estos países.

 

Además de compartir un mercado de 210 millones de consumidores, los integrantes de la Alianza del Pacífico tienen un PIB conjunto de 2,0 billones de dólares (alrededor de 35% del valor de la producción en América Latina).

 

Adicionalmente, los países del bloque muestran un marco sólido de políticas macroeconómicas y una asombrosa convergencia en sus principales indicadores, lo que se refleja en una dinámica positiva de la actividad económica, con un crecimiento promedio de 5% en la última década para este conjunto de países, junto con niveles de inflación de un dígito en ese mismo período.

 

Las características compartidas de estos países hacen que la integración comercial sea más exitosa, y que resulte en mayor crecimiento económico, mayores posibilidades de inversión y mayores oportunidades de empleo.

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