Kobe Bryant, el único que aguantó la comparación con Michael Jordan

Veinte años después de llegar a la liga con la etiqueta del nuevo Michael Jordan, Kobe Bryant anunció su retiro, tras haberse quedado muy cerca de lo conseguido por el mejor jugador de todos los tiempos.

Una de las primeras personas a las Kobe Bryant le comentó que pensaba retirarse fue Michael Jordan. Diecinueve años después de llegar a la NBA con la etiqueta de ‘The Next Michael Jordan’ colgada del pecho, Bryant buscó consejo en el que para muchos es el mejor jugador de todos los tiempos, con el que siempre ha sido comparado. “Disfruta. No dejes que nadie te lo quite. No importa lo que pase. Bueno o malo. Disfruta”, cuenta Kobe que le dijo Jordan en verano.

 

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De entre los muchos atributos que comparten ambos, uno destaca por encima de todos: ese hambre insaciable por jugar y ganar. De ahí la necesidad de alargar sus carreras para seguir compitiendo día tras día, partido tras partido. Por eso impactan las palabras de Kobe: “Sólo tengo que aceptar el hecho de que ya no quiero seguir haciendo esto”. ‘Esto’, en su caso, es jugar al baloncesto. Su vida.

 

Millones de niños crecieron queriendo ser Jordan. Todos soñaron con sacar la lengua fuera mientras volaban hacia el aro. Durante los últimos 25 años ha habido una constante en el baloncesto: encontrar al nuevo Michael Jordan. Esa búsqueda, aún vigente, refleja el miedo a la orfandad tras la retirada del ’23’ y la necesidad de relacionar todo lo nuevo con algo que ya conocemos. Jordan se desmarcó. “Ustedes no me encontraron. Aparecí solo. Y aquí estoy. No me encontraron y no tienen que encontrar al siguiente. Es algo que sucederá”, dijo a los periodistas en 2009. En otra ocasión reconoció que veía mucho de su forma de jugar en los partidos de Kobe.