Jeronimo Martins abrirá cadena de supermercados en Colombia

La importante cadena de distribución portuguesa invertirá durante este año 100 millones de euros para poner en marcha una nueva red de supermercados en Colombia, que operarán bajo el nombre de “Ara”.

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Así lo informó el consejero delegado del grupo, Pedro Soares dos Santos, quien precisó que la inauguración oficial de las primeras tiendas está prevista para el próximo 13 de marzo.

Colombia es el nuevo reto del grupo Jerónimo Martins, que ya está presente en Portugal y Polonia y cuyos beneficios en 2012 ascendieron a 360,4 millones de euros, casi un 6 % más que el año anterior. La cifra de negocios con la que cerraron el pasado año fue de 10.876 millones de euros.

“Estamos listos para ganar en el mercado colombiano y ser líderes del sector con los años”, aseguró Soares dos Santos durante la presentación de los resultados financieros de la firma.

El grupo destinará a la inversión “entre 650 y 700 millones de euros” en total a lo largo 2013, de los cuáles 100 millones se dirigirán exclusivamente a iniciar las operaciones en el país.

La compañía espera abrir su primer centro de distribución en marzo y ampliarse “entre 30 y 40 establecimientos”, con una proyección final de expansión hasta contar con una red de 150 tiendas para el año 2015.

Los supermercados “Ara”, bajo el lema de “Alegría al mejor precio”, cuentan asimismo con una canción promocional para darse a conocer en la que se califica como “una tienda de barrio”, de “precios bajos”, en línea con la estrategia que seguirá el grupo para crecer en el mercado colombiano.

El presidente de la empresa, Alexandre Soares dos Santos -propietario de la segunda mayor fortuna de Portugal, estimada en 1.900 millones de euros-, reveló hoy detalles de su implantación en el país, que fue anunciada en octubre de 2011.

“Tuvimos largas conversaciones con el Gobierno (…) Colombia nos ofreció estabilidad fiscal para muchos años, lo que nos parece más importante que más o menos impuestos”, explicó.

Soares dos Santos incidió en que la estrategia de Jerónimo Martins pasa por afianzarse en los mercados en los que opera y convertirse en líder de su sector, y recordó que la mayoría de los productos que vendan sus tiendas serán abastecidos por empresas nacionales, tal y como ocurre en Portugal y Polonia.

“No vamos con la idea de estar cinco años, vender y obtener un gran beneficio. Vamos para quedarnos”, recalcó.

El grupo tiene sus orígenes a finales del siglo XVIII, cuando un joven gallego llamado Jerónimo Martins montó una pequeña tienda en el barrio lisboeta de Chiado y que, con los años, se ha convertido en una de las principales empresas de Portugal.

 

Con EFE

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