Placeres

20 años sin “El Papá”, un sonero inolvidable

Por Juan Carlos Vallejo

Un día como hoy (9 de agosto de 1998) se apagó la voz más linda que ha tenido la Salsa en los últimos 40 años. Frankie Ruiz, cantante y sonero adorado por el pueblo latino, fallecía en un hospital de Newark – Nueva Jersey con apenas 40 años y mucho por dar aún. El periodista colombiano Robert Téllez es coautor de la novela que narra la vida de este artista, enmarcada en la historia y belleza de Puerto Rico. Robert conversó con Confidencial Colombia sobre de su investigación y sobre la herencia cultural que nos dejó el llamado Tártaro de la Salsa.

El 13 agosto de 1998, llegaba a Puerto Rico el cuerpo de Frankie Ruiz para ser despedido en actos multitudinarios. Frankie representaba para muchos la identidad boricua, era ejemplo de superación y enamoraba con su manera de interpretar. Era bajo de estatura pero con un registro altísimo, gran medida en los pregones y totalmente entregado en tarima.

En el marco de los 20 años de su partida, recordamos a Frankie con Robert Téllez @TellezRobert; periodista, locutor y director de Conversando la Salsa (Radio Nacional de Colombia). Robert es coautor de “FRANKIE RUIZ, VOLVER A NACER”, libro ya disponible en Amazon.

Juan Carlos Vallejo: Si aún tuviéramos a Frankie Ruiz activo en la música, ¿estaría pegado como Marc Anthony por ejemplo?

Robert Téllez: Saludos! Si, sin duda. Frankie estaría más vigente que nunca porque creo yo es el pionero de ese movimiento que es la Salsa Romántica. Frankie luego de pertenecer a agrupaciones de importancia en Puerto Rico como La Solución y la Orquesta de Tommy Olivencia, fue el primero en integrarse como cantante solista en la línea de la Salsa Romántica.

Además fue quien abrió camino para otros salseros como Eddie Santiago, David Pavón y Willie González. Más adelante vino Tony Vega y Gilberto Santa Rosa; quienes venían de orquesta grandes. Frankie fue el inspirador para esos nuevos talentos.
Sin duda hace mucha falta hoy porque como todos saben, murió muy joven. Hoy tendría 60 años y estaría más vigente que nunca realizando múltiples giras y con una discografía más amplia. No tengo la menor duda de que estaría pegado y trabajando mucho.

Juan Carlos Vallejo: Además de ser un privilegiado con tremenda voz, ¿Qué tiene de especial Frankie Ruiz como para hacer una novela basada en su vida?

Foto: el periodista y escritor colombiano Robert Téllez

Robert Téllez: “VOLVER A NACER” es una novela literaria inspirada en la vida de Frankie Ruiz. Es muy importante aclararlo para que no se interprete como un libro biográfico. La novela como género suele tener ficción. Está inspirada en la vida de la posiblemente mayor figura de la Salsa Romántica, y quien marcó una generación.

La idea de hacer un libro sobre la vida de Frankie Ruiz no es mía, yo soy el coautor del libro. El otro autor es el cubano Félix Fojo, un hombre muy experimentado en las letras, residente en la ciudad de Miami.

Foto: el escritor cubano Félix Fojo

La participación mía se da porque en el año 2016, la editorial Unos & Otros (Miami), me publicó mi primera obra literaria, que sí es una biografía en torno a la carrera de Ray Barreto, el hombre conocido en la percusión y en la música latina como el “Manos Duras”.

Debido al éxito que tuvo esta biografía, la editorial Unos & Otros, a través de su presidente Armando Nuviola, me hace el acercamiento para que yo participe en este nuevo proyecto, que incluso ya tenía título. La editorial me dice que me integre al proyecto, para darle el contexto histórico que merece la novela. Así hacemos la participación entre Félix y este servidor.

Básicamente lo que me planteó la editorial es que quería hacerle un homenaje a la Isla de Puerto Rico, después de los dos huracanes de los todos tuvimos noticias. Esto, conectado la historia de vida del artista y en el marco del vigésimo aniversario de su fallecimiento. Esta novela literaria busca darle un nuevo aliento al país en su objetivo de volver a nacer, un nuevo aliento a Puerto Rico, a sus paisajes, a su gente y sobre todo a través de su música.

De entrada la idea no me llamó mucho la atención porque yo no escribo novela, nunca me había acercado a ese género. Pero luego de que me explicaron cómo sería mi participación en este proyecto, me integré y la verdad ha sido una experiencia increíble.

Juan Carlos Vallejo: Hablando del renacer de Frankie Ruiz despues de estar en la cárcel ¿Qué te llamó la atención de esa etapa de su vida?

Robert Téllez: Efectivamente Frankie estuvo preso en dos ocasiones. Una en la que debido al consumo de alucinógenos durante un vuelo doméstico dentro de los Estados Unidos, entre el estado de Puerto Rico y una ciudad de la Florida. Allí recibe un llamado de atención por una azafata y él responde con violencia. Eso fue un delito federal, y fue la primera ocasión en la que Frankie estuvo detenido.

La segunda ocurrió también en Estados Unidos cuando un oficial de un aeropuerto le pide inspeccionar su equipaje porque sospechaba que llevaba alucinógenos y Frankie de nuevo respondió con violencia. Frankie recorrió varias penitenciarias de los Estados Unidos. En una de esas penitenciarias ubicada en Tallahassee (Florida), me llamó mucho la atención el papel de su esposa Judith, visitándolo acompañada de sus hijos.

Pude visitar ese penal y tiene unas zonas verdes grandísimas que simulan un parque, y en la que sus hijos muy pequeños visitaron a su padre. Judith, su esposa, hizo todo lo posible por hacer de esas visitas un ambiente familiar lo más parecido a lo normal.

Las fuentes que utilizamos para darle contexto a todo el relato de la novela son precisamente los artículos periodísticos que se han publicado, las propias entrevistas que dio Frankie a la radio y a la televisión.

Todo ese documental periodístico es lo que constituye este relato. Frankie se refirió en varias ocasiones a estos hechos y también cómo hizo parte de los hogares CREA; un programa de rehabilitación del cual Puerto Rico es pionero. Frankie incluso colaboró con estos hogares después de su  recuperación. Todo esto está tratado en el libro en algunos capítulos, lógicamente allí se menciona personalidades de la vida real como el maestro Tommy Olivencia, como Roberto Rivera, director de La Solución y como Willie Sotelo, director musical de la Orquesta de Frankie Ruiz en calidad de solista. También como Tite Curet Alonso, el genial compositor de la salsa que escribió para Frankie “La Cura.

Pero también recreamos todas estas historias mediante personajes ficticios. También describimos los paisajes y escenarios de Nueva Jersey, Puerto Rico, Nueva York y otras latitudes a las que Frankie viajó como Colombia, Perú, Panamá, República Dominicana e incluso las Islas Canarias.

Juan Carlos Vallejo: ¿Se puede decir que Frankie fue un visionario comercial?

Robert Téllez: Sí. Parte de esa visión de enfocarse en la salsa romántica lo adquirió dentro de la compañía TH. La última producción de Frankie junto a Olivencia fue un álbum que se llamó “Celebrando otro aniversario” (1984). Mire usted lo temprano de esta grabación, principios de los ochentas. En ese álbum vino una composición del baladista Manuel Alejandro, que se llamó ¨Lo dudo¨, que la habíamos conocido en voz de José José. Frankie grabó lo dudo con Héctor Tricoche y yo creo que esa experiencia le ayudó mucho para entender lo que venía pasando con la Salsa.

Hay que entender el momento histórico. Para esos años, por lo menos dentro del mercado latino, la Salsa tuvo un gran bajón. Ese sonido que se había gestado desde Nueva York en los sesentas, ya estaba en declive básicamente por las temáticas, por un discurso que parecía desgastado: el barrio, la mujer, la invitación a bailar y a la rumba.

Frankie comprendió muy bien el cambio del mercado en esa “escuelita”. Esa usanza de tomar baladas y hacerles arreglos bailables en tiempo de Salsa, también tiene una explicación. Para aquella época no había compositores del género que escribieran de esa manera. Por eso las primeras canciones que pegaron en la Salsa Romántica corresponden a covers de baladas que ya eran populares. Más adelante, en los noventas, ya vemos compositores que escriben de esa manera como el cubano Jorge Luís Piloto o el panameño Omar Alfano.

Dentro de esta obra literaria, también logramos recrear en algunos capítulos la importancia que tienen los compositores en la trayectoria como solista de Frankie. Las personas podrán leer y enterarse un poco más de la importancia de los compositores panameños como Pedro Azael y Laly Carrizo, que escribieron ¨Mi libertad¨. Otro hombre muy importante que abordamos en el libro es el cubano Cheín García, que escribió canciones como ¨Mirándote¨, ¨Bailando¨ y ¨Tu me vuelves loco¨; éxitos en la carrera de Frankie.

Juan Carlos Vallejo: ¿Qué otras revelaciones tiene esta novela?

Robert Téllez: Dentro de las primeras presentaciones de Frankie ya como solista, en ese año 85 con su álbum ¨Solista pero no solo¨, la primera agrupación que acompañó a Frankie Ruiz fue la Puerto Rican Power dirigida por Luisito Ayala. Pero a los pocos meses, el pianista y productor musical Willie Sotelo arma la verdadera Orquesta de Frankie Ruiz, la definitiva. Frankie y su orquesta alcanzaron a presentarse en lo que fue la última versión del club Palladium, en Nueva York. En esos años ochentas, el gerente del club, recurriendo un poco a la creatividad publicitaria, anunció a Frankie como Él Papá de la Salsa¨.

Juan Carlos Vallejo: ¿Cómo era Frankie?

Robert Téllez: Yo destacaría su personalidad arrolladora. Sabía ganarse al público. Frankie fue muy criticado en sus inicios por quienes decían que la Salsa Romántica no era Salsa. Pero él asumió esto muy bien, demostró que sí se podía y fue el primer solista del género en llegar al listado de la revista Billboard. Frankie fue un hombre sencillo, un hombre de pueblo, jamás perdió esa sencillez. Fuera del escenario era tímido y corto de palabras. Hoy en día su obra sigue viva en las programaciones radiales de Latinoamérica y su música sigue más vigente que nunca.

Juan Carlos Vallejo: ¿Qué esperas como coautor de esta obra?

Robert Téllez: Como autor, espero que sea un digno homenaje a una de las figuras más emblemática que tiene la vertiente romántica de la Salsa. Nunca antes había tratado desde la Literatura la trayectoria de Frankie Ruiz, lo hacemos a través de esta novela, así quiso la vida que fuera y yo espero que Puerto Rico lo pueda recibir de la mejor manera: un homenaje a este gran país y a una de sus más grandes figuras.

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