Internacional

Trump propone reemplazar los pagos a personas en pobreza por entregas de alimentos

En lo que podría ser uno de los mayores cambios al programa de cupones de alimentos de Estados Unidos en sus cinco décadas de historia, el presidente Donald Trump propuso eliminar los pagos de dinero en efectivo y reemplazarlos con la entrega de “alimentos cultivados 100% en el país“.

Los cambios, delineados el lunes en la simbólica propuesta de presupuesto presentada por Trump este lunes -que probablemente no vaya a ninguna parte, dado que el Congreso aprobó un presupuesto completamente diferente para los próximos dos años el viernes anterior-, reestructurarían el Programa Asistencial de Nutrición Suplementaria, o SNAP (en inglés), que ofrece ayudas aproximadamente a uno de cada ocho estadounidenses, al reducir en cerca de un tercio su gasto en efectivo.

El plan es parte de una campaña para reformar SNAP y ahorrar unos 214,000 millones de dólares en un período de diez años. La propuesta contempla entregar a todos los hogares que reciben más de 90 dólares al mes en subsidios en efectivo un paquete de ayuda alimentaria que incluiría productos como “leche de larga duración, cereales instantáneos, pasta, mantequilla de cacahuete, alubias, fruta en conserva, verduras, carne, pollo o pescado”.

Las acciones de Dollar Tree, y Dollar General cayeron el lunes después de conocerse el plan.

La llamada ‘America’s Harvest Box’ (Caja de Cultivos Estadounidenses) del Departamento de Agricultura (USDA, en inglés) “es un enfoque audaz e innovador para proporcionar alimentos nutritivos a personas que necesitan ayuda para alimentarse a sí mismos y a sus familias, y todos los productos provendrán de agricultores y productores estadounidenses”, dijo el secretario de Agricultura, Sonny Perdue, en un comunicado.

La reacción fue bastante fría en el Capitolio, donde los comités de Agricultura de ambas cámaras del Congreso están trabajando en la reautorización anual del programa de cupones de alimentos, como parte de la ley agrícola que se renueva cada año el 30 de septiembre. Los demócratas tendrían derecho de veto en la propuesta, si se presentara oficialmente, y ninguna intención de llevarla a cabo, especialmente en pleno año electoral.

Programas del USDA

El programa de cupones de alimentos benefició a 42.2 millones de personas y 20.9 millones de hogares durante el año fiscal de 2017. El beneficio promedio recibido por hogar fue de 254.14 dólares, así que el 81% de los hogares que reciben la ayuda serían incluidos en la iniciativa, según el USDA. La asistencia del SNAP costó 68,100 millones en 2017, con 63,700 millones destinados a la entrega de beneficios monetarios.

Según el plan, la cantidad de comida que recibe un hogar se ajustaría al tamaño de la asignación, y casi la mitad de la asistencia se entregaría en forma de alimentos en lugar de efectivo. El USDA ya compra materias primas para otros programas, como el que cubre los almuerzos en las escuelas a nivel nacional, y los estados estarían a cargo de la distribución, dijo el Departamento.

Los principales grupos de presión de la industria agrícola y de alimentos evitaron comentar la medida, mientras un grupo de acción contra el hambre se declaró alarmado por la propuesta. El plan reemplazaría un sistema que funciona “con uno de diseño excesivamente complicado de distribución alimentos a través de cajas, que será administrativamente costoso, ineficiente, estigmatizador y proclive al fracaso”, dijo Jim Weill, presidente del Centro para la Investigación y Acción de Alimentos, en un comunicado.

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