El cáncer ya existía hace 2 millones de años

Por: @confidencialcol | Octubre 27, 2016

El cáncer existía desde hace casi 2 millones de años. Una investigación internacional liderada por científicos del Instituto de Estudios Evolutivos de la Universidad de Witwaterstrand (Sudáfrica) ha descubierto la evidencia más antigua del cáncer en humanos en los restos óseos de un individuo de hace aproximadamente 1,7 millones de años.

 

En dos artículos publicados en la revista científica local, los autores detallan el hallazgo de un osteosarcoma en restos de un hueso de pie detectados en el yacimiento prehistórico de Swartkrans, al noroeste de Johannesburgo. Aunque no han precisado a qué especie exacta pertenece, aseguran que no hay duda de que se trata de un homínido.

 

Asimismo, en la misma revista también describen el hallazgo de una neoplasia benigna en las vértebras de un niño de la especie 'Australopithecus sediba' en el yacimiento de Malapa, también en Sudáfrica, con casi dos millones de años de antigüedad. Hasta ahora el tumor en homínidos más antiguo se había detectado en Croacia en una costilla de un Neanderthal de unos 120.000 años.

 

"La medicina moderna tiende a asumir que el cáncer y los tumores humanos son enfermedades causadas por factores ambientales o hábitos de vida actuales, peronuestros estudios demuestran que el origen de estas enfermedades se remontan aantepasados de hace millones de años", ha destacado Edward Odas, autor principal de la investigación.

 

El osteosarcoma identificado en este metatarsiano prehistórico es un tumor agresivoque actualmente suele afectar a personas jóvenes y, si no se trata, se caracteriza por una mortalidad prematura.

 

"Por el estado de su conservación no podemos precisar si pertenece a un adulto o un niño, ni si el cáncer acabó provocando la muerte del individuio, pero parece claro que afectó a su capacidad para caminar o correr", ha añadido Bernhard Zipfel, también autor del estudio.


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