Nuevo Canal de Panamá: un giro en historia de la navegación

Por: Confidencial Colombia - @confidencialcol | Junio 26, 2016

En la mañana de este domingo quedó inaugurada la mayor obra de ingeniería en lo que va siglo XXI, cuando un barco chino con más de 9.000 contenedores ingresó a las nuevas esclusas del Canal de Panamá.

Elegido por un sorteo, el buque chino 'Cosco Shipping Panamá', inició hoy en la esclusa interoceánica de Aguas Claras, el tránsito inaugural en el nuevo Canal de Panamá. La postal histórica se dio, mientras miles de panameños agitaban banderas del país y festejaban el suceso. La industria marítima mundial, que atraviesa en la actualidad una profunda crisis, tendrá un alto impacto por inauguración de la megaconstrucción.

 

Para recorrer los 77 kilómetros que separan un océano a otro (Pacífico/Atlántico), el buque de origen chino debió pagar a la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) un peaje de US$ 586.000. Sus dimensiones generaron asombro entre la multitud: mide 48,2 metros de manga (ancho) y 299,9 metros de eslora (longitud), con capacidad para transportar 9.400 contenedores a bordo.

 

El Canal fue ensanchado para casi triplicar la capacidad de carga de embarcaciones con dimensiones extraordinarias. El trayecto le demandará al buque cerca de 10 horas, por lo que se espera que hoy a la tarde lo termine.

 

La apertura del tercer juego de esclusas, que corre en forma paralela a los dos que fueron construidos en 1914 y para el que debieron usarse 220.000 toneladas de acero, se da en medio de una profunda crisis de la industria naviera. No obstante, las autoridades panameñas están convencidas de que a largo plazo, esta megaobra producirá cambios fundamentales en el intercambio comercial en Occidente.

 

 

 

Una de las principales razones por las que el Canal de Panamá debió expandirse tiene que ver con la crisis; las navieras empezaron a construir embarcaciones de mayor porte para trasladar mayor volumen de mercadería y así abaratar costos. Como son tan voluminosas, no cabían en el Canal antes de su ensanche. Ahora, las compuertas más altas tienen 33 metros de ancho, 55 metros de largo y pesan 4.300 toneladas.

 

La ampliación, que demoró nueve años y le costó al país centroamericano 5.450 millones de dólares, permitirá ampliar la capacidad de navegación hasta 600 millones de toneladas anuales.


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