¿Cómo ver el tránsito de Mercurio entre la Tierra y el Sol?

Por: Agencia de Noticias UN | Mayo 9, 2016

Este lunes 9 de mayo, desde el campus de la Universidad Nacional de Colombia Sede Bogotá, se tomarán fotografías y transmitirá en directo el momento en el que Mercurio se interponga entre el Sol y la Tierra.

Este raro fenómeno, que ocurre 13 o 14 veces cada siglo, podrá seguirse en directo desde las 10:00 a.m., a través del canal web de la Universidad Nacional de Colombia, en la dirección electrónica http://untelevision.unal.edu.co/. Esta contará con la participación de los profesores e investigadores del Observatorio Astronómico de la U.N., Gregorio Portilla, Santiago Vargas y Benjamín Calvo.

 

Para transmitir las imágenes en directo por el canal de la Institución, se dispondrán cámaras digitales y análogas en colaboración con la Unidad de Medios de Comunicación (Unimedios) de la U.N.

 

También se instalará en el Claustro de San Agustín un telescopio de nueve pulgadas con un filtro, dispuesto al público que desee observar el evento. El diámetro de Mercurio es 158 veces menor comparado con el del Sol, por lo que se hace difícil observar el disco del planeta a simple vista.

 

Estos son eventos de larga duración. En esta ocasión, se espera que Mercurio tarde más de siete horas desde el momento en que toca la parte externa del disco solar, hasta que lo abandone por completo.

 

Según explica Giovanni Pinzón, docente del Observatorio Astronómico, la órbita de Mercurio alrededor del Sol está inclinada siete grados con respecto a la órbita de la Tierra. Esto hace que el evento sea poco frecuente, unas trece veces por siglo.

 

“Haremos mediciones para determinar el tiempo en el cual Mercurio entra en el disco solar, lo que se conoce como primer contacto, hasta que salga, lo que se denomina último contacto, y se espera hacia las dos de la tarde”, señaló el docente.

 

Las fotos que se tomen desde el Observatorio serán enviadas a la base de datos nacional “Aristarco”, para que, con esa información, se mejoren los cálculos del tamaño del Sistema Solar.

 

Este fenómeno se produce cuando el Sol, Mercurio y la Tierra se encuentran alineados. Tendremos que esperar cuatro años para presenciarlo de nuevo. El último tránsito de Mercurio tuvo lugar en el año 2006 y el siguiente se producirá hasta 2019.

 

Desde nuestro Sistema Solar, los tránsitos planetarios de Mercurio y Venus solo pueden ser vistos desde la Tierra, debido a que son los únicos que durante su órbita se cruzan por delante del Sol.

 

En el caso del planeta Venus, el último tránsito fue en 2012 y el siguiente será visible hasta el año 2117.

 

El tránsito de Mercurio por el Sol, que se producirá este lunes 9 de mayo, podrá ser visto desde gran parte de América y Europa, desde el oeste de América, África y gran parte de Asia. En nuestro país, el evento se observará en todas sus fases.


Observatorio de la U.N. registró el tránsito de Venus

 

El martes 5 de junio de 2012, y gracias a un cielo despejado, se realizó la transmisión, desde la Universidad Nacional, del pasó de Venus por el disco solar. El planeta se observó como un punto negro grueso haciendo contacto con la circunferencia del Sol y, posteriormente, empezando a atravesar al astro.

 

Gracias a los instrumentos ópticos de la Universidad, se pudo observar aproximadamente 35 minutos del evento, pues una gran nube en el occidente bogotano ocultó el Sol justo después.


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