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Enorme explosión en planta de fertilizantes en Texas

Por: Confidencial Colombia | Abril 18, 2013
Explosión en Texas en una Planta de Fertilizantes. (Foto: Tomado de Internet)
Explosión en Texas en una Planta de Fertilizantes. Foto: Tomado de Internet

El estallido tuvo lugar en una planta de fertilizantes en la localidad de West. Entre 50 y 75 edificios vecinos han quedado afectados, por la gran explosión que tuvo resonancia hasta 70km de distancia. Se estima que el saldo es de al menos 160 heridos y un número indeterminado de victimas mortales.


El portavoz de la policía de Waco, Patrick Swanton, aseguró hoy que en la explosión de la planta de fertilizantes de la ciudad texana de West pueden haber muerto entre cinco y quince personas, aunque evitó dar cifras concretas.

 

El portavoz policial señaló a medios locales estadounidenses que se ignora el paradero de entre tres y cinco bomberos y que "podría haber entre 5 y 15 víctimas mortales" y al menos 179 heridos.

 

La explosión ocurrió en la Fertilizadora West, en el pequeño municipio del mismo nombre localizado a unos 20 kilómetros al norte de Waco, poco antes de las 8pm (hora local) y se llegó a escuchar a más de 70 kilómetros de distancia.

 

"No tenemos indicio de que esto haya sido más que un accidente industrial o de que haya habido alguna actividad criminal, pero estamos investigándolo", dijo Swanton.
"Toda el área en torno a la planta es ahora una escena de crimen, sujeta a investigación", añadió.

 

El portavoz policial informó de que aproximadamente media hora después que los bomberos recibieran el aviso de un incendio en la planta Fertilizantes West, y mientras trabajaban para controlarlo, se registró "una explosión enorme con efectos devastadores".

 

La Agencia federal de Tabaco, Alcohol y Armas de Fuego (ATF por su sigla en inglés) se ha sumado a la investigación del suceso, ocurrido en una semana que comenzó con el estallido de dos bombas en Boston y el envío a la Casa Blanca y al Senado de sobres supuestamente contaminados con un compuesto tóxico.

 

Imagenes de la explosión en Texas.

Imagenes de la explosión en Texas.

 

"La explosión demolió casas y edificios", continuó Swanton. "Seguimos en la fase de búsqueda y socorro. El personal está yendo puerta por puerta, casa por casa en busca de personas que puedan estar heridas y no han podido salir".

 

En un informe a la Agencia de Protección ambiental de Texas, la firma Fertilizantes West había indicado recientemente que no presentaba un peligro de incendio o explosión, según el diario The Dallas Morning News.

 

Fertilizantes West indicó que tenía en esa planta 24,5 toneladas de amoniaco, y que lo peor que podría ocurrir allí era un escape de unos 10 minutos de amoniaco que no causaría lesiones.

 

El diario citó las recomendaciones de la industria para el manejo de los compuestos químicos que advierten que, en caso de incendio, los bomberos no deberían mezclar agua directamente con el amoníaco "ya que esto puede resultar en un calentamiento del producto, que hará que el líquido se torne en una nube de vapor".

 

El alcalde de West, Tommy Muska, confirmó previamente que cinco o seis manzanas de edificios colindantes habían sufrido daños graves y explicó que las autoridades están preocupadas por los vapores químicos que hayan podido emanar de la planta.

 

En el canal YouTube se ha publicado un video donde se observa la magnitud de la explosión, según un par de testigos inadvertidos que no imaginaron la gran violencia del estallido.

 

 

Con EFE.

 


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