Deportes, Mundial Rusia 2018

Bélgica y Francia chocan en semifinal que promete buen juego y goles

La selección belga del entrenador Roberto Martínez llega a la semifinal del martes como el equipo más goleador del Mundial, pero su rival Francia ha mostrado una gran evolución con el correr de los partidos, por lo que también confía en dar un nuevo paso para llegar a la definición del torneo en Moscú.

Bélgica anotó 14 goles en cinco partidos e impresionó en el primer tiempo de su victoria 2-1 sobre Brasil en cuartos de final, con Romelu Lukaku, Eden Hazard y Kevin de Bruyne mostrando un juego combinado que fue devastador para los pentacampeones del mundo.

En contraste, Francia pasó tranquilamente por la fase de grupos, superando Perú y Australia antes de empatar 0-0 con Dinamarca. Pero con el inicio de los choques de eliminación directa, la imagen de “Les Bleus” cambió.

Superó 4-3 a Argentina con una exhibición en ataque en el que fue uno de los partidos más emocionantes del torneo. Didier Deschamps modificó su formación, liberando a Kylian Mbappe en el flanco derecho, una decisión que aniquiló a la zaga de la “albiceleste”.

La victoria aumentó la moral de Francia, que luego venció 2-0 a Uruguay en un partido en el que controló el juego y casi no sufrió en defensa ante un difícil y tenaz oponente.

Bélgica ganó su grupo con muchísima autoridad, lo que lo convirtió en uno de los favoritos del Mundial, pero en los octavos de final estuvo cerca de despedirse de la Copa ante Japón. El elenco asiático ganaba 2-0 cuando quedaban 30 minutos para el final del partido, por lo que parecía que una vez más la campaña de los “Diablos Rojos” iba a terminar rápido.

Pero Martínez hizo ingresar a Marouane Fellaini y Nacer Chadli, quienes marcaron los últimos dos goles en la victoria 3-2.

En cuartos de final, ante Brasil, Martínez movió las fichas al correr a Lukaku a una banda para que De Bruyne jugara como un “falso nueve”. La estrategia funcionó, y el creativo del Manchester City anotó por primer vez en Rusia, y marcó un verdadero golazo.

El choque del martes en San Petersburgo tiene todas las características de un clásico, y es probable que los hinchas y los espectadores disfruten de dos equipos con una gran potencia ofensiva intercambiando ataque por ataque.

“Será un partido muy emocionante con grandes jugadores en ambos lados”, dijo el defensor de Francia Benjamin Pavard.

Francia, campeona del mundo en 1998, es la favorita de la mayoría de los corredores de apuestas, pero históricamente Bélgica ha mejorado su rendimiento contra este rival en particular.

De los 73 partidos entre ambos, Bélgica ha ganado 30 y Francia 24, con 19 empates. Aunque para llegar a la final, los “Diablos Rojos” deberán vencer a sus vecinos por primera vez en una Copa del Mundo.

“Francia fue uno de los favoritos antes de la Copa del Mundo y creo que será más difícil que contra Brasil debido a su calidad individual”, señaló el defensor belga Thomas Vermaelen. “Creo que son mucho más fuertes en defensa, creo que va a ser una pelea dura”.

Francia está completa para el choque del martes, algo que Martínez no puede disfrutar. El defensa Thomas Meunier está suspendido luego de recibir una segunda tarjeta amarilla ante Brasil, por lo que es probable que Yannick Carrasco ocupe su lugar.

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